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PACER Center
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Campeones para Niños con Discapacidades

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Cuando PACER se estableció en 1977, comenzó con un proyecto: Padres Ayudando a Padres. Ahora igual que entonces, los miembros del personal en su mayoría son padres de niños con discapacidades y su misión es la de educar a otros padres y mejorar las vidas de niños con discapacidades a través del estado de Minnesota. Con un pequeño otorgamiento del Departamento de Educación de Minnesota, PACER llevó a cabo un proyecto de piloto por cinco meses y pudo demostrar la eficacia del modelo de “Papás Ayudando a Papás”.

Aunque PACER hoy en día ofrece más de 30 programas para padres de familia, estudiantes, profesionales y otras organizaciones a servicio de padres, la filosofía original de “Padres Ayudando a Padres” sigue siendo la base sobre la cual PACER ha crecido. Ya sea abordando temas de infancia temprana o ayudando a jóvenes a hacer la transición de preparatoria al mundo del empleo, los padres que trabajan en PACER comparten sus experiencias y conocimientos con otras personas para que todos los niños en Minnesota con discapacidades puedan tener un futuro mejor.

Una revisión de los últimos 30 años demuestra el compromiso y algunos de los logros de los amigos, mesas directivas, voluntarios y miembros del personal de PACER quienes se han esforzado mucho, haciendo un impacto positivo en las vidas de niños con discapacidades  y sus familias.

1976 Se establece la Coalición de PACER..
1977 PACER se incorpora como organización 501(c) (3) sin fines de lucro. Bill Messinger escribe los estatutos y artículos de la incorporación.
1978 PACER abre sus puertas en un local de South Minneapolis con muebles de oficina usados y donados por 3M y cinco empleados muy ilusionados, la mayoría de ellos trabajando de medio tiempo.
1979 Se forma el programa de títeres CUENTA CONMIGO (Count Me In), un programa que enseña a los niños de primaria y kinder acerca de la importancia de incluir a todos.
1982 Patrocina el primer evento Benéfico de PACER en el Children’s Theatre  para 75 personas. Hoy día el evento Benéfico de PACER destaca artistas reconocidos en todo el mundo y es el “Espectáculo Más Grande en Toda la Cuidad”.
1983 PACER ayuda a escribir legislación a nivel nacional para centros de entrenamiento e información  para padres.
1984 PACER llega a ser la Oficina Regional del Proyecto de Asistencia Técnica para Padres (TAPP, por sus siglas en inglés). El programa ayuda a establecer a PACER como una presencia nacional asistiendo a padres de niños con discapacidades.
1985 PACER ayuda a establecer servicios de transición (de preparatoria a la educación post-secundaria o entrenamiento, empleo y actividades comunitarias) en el Departamento de Educación de Minnesota. Actualmente, el estado de Minnesota es considerado como líder en transición a nivel nacional.
1987 Se abre el Simon Technology Center, un programa para la tecnología auxiliar. Con equipo de lo más moderno y miembros de personal nacionalmente respetados, este centro aporta avances en comunicación y aprendizaje para niños con discapacidades, todos los días.
1994 Se termina de pagar la hipoteca del edificio ubicado en 4826 Chicago Avenue South.
1997 PACER llega ser el Centro Nacional de Asistencia Técnica ALLIANCE de Centros para Padres, coordinando asistencia técnica entre más de 100 Centros de Entrenamiento e Información para Padres y Centros de Recursos para Padres  en toda la nación.
2000 Con fuerte apoyo financiero de individuos, corporaciones y fundaciones, PACER se cambia a un edificio completamente renovado y más accesible para todos sus usuarios, localizado por la carretera interestatal 494 y highway 100.
2004 Primer evento HOT PARTY de PACER, una fiesta organizada por el Consejo de Profesionistas Jóvenes y goza de cálida recepción por parte de todos los invitados. Ahora es conocido como PACER ROCKS for KIDS y se celebra cada invierno.
2005 PACER se vuelve internacional a través de un proyecto colaborativo de tecnología auxiliar en la India. Juegos de títeres de CUENTA CONMIGO toman residencia en organizaciones de Inglaterra y el Japón. La carta de noticias PACESETTER llega tener una circulación de 100,000.
2006 PACER lanza PACERKidsAgainstBullying.org, un sitio de Internet interactivo para ayudar a niños a lidiar con y prevenir el bullying. PACER ha sido el primero en: la primera Semana Nacional de Conocimiento Sobre  la Prevención de Bullying (National Bullying Prevention Awareness Week) y el primer Simposio Nacional de la Fundación Ted y Roberta Mann, dedicado al tema de los niños y jóvenes con problemas de salud mental y discapacidades de aprendizaje. PACER recibe una subvención por cinco años, de casi $3 millones de dólares del Departamento de Educación de los Estados Unidos para establecer el Centro de Información y Recursos para Padres de Minnesota (Minnesota Parent Information and Resource Center – PIRC), asociando a padres y escuelas.
2007 PACER satisface el criterio más estricto de elegibilidad del Combined Federal Campaign, la campaña más extensiva para donaciones de caridad en los sitios de trabajo en todo el país y es incluida en su lista de organizaciones benéficas. PACER vuelve a lanzar PACER.org con un nuevo “look”, nueva navegación y contenido adicional de alta calidad para padres y profesionales.
2008 PACER inicia un esfuerzo colaborativo con IBM y otros, para abrir el primer centro de tecnología para niños y adultos con discapacidades en Bangalore, India. La Fundación IBM da a PACER una subvención nacional para distribuir 600 computadoras Young Explorer  y para proporcionar entrenamiento a salones de clases de infancia temprana a través del país.  
2009 La joven estrella de Disney, Demi Lovato, ayuda a PACER a lanzar su nuevo sitio de Internet PACERTeensAgainst Bullying.org, para ayudar a los adolescentes a lidiar con y prevenir el bullying. PACER entra al mundo de los medios sociales con sus nuevas cuentas de Facebook y Twitter, después de lanzarse en el canal de YouTube en 2008.
2010 La Semana Nacional de Conocimiento Sobre  la Prevención de Bullying de PACER se convierte en el Mes Nacional de Prevención de Bullying y pronto gana publicidad a escala nacional de los más importantes medios de información para incluir a CNN, Family Circle, Woman’s Day, People, el sitio de Internet de Ellen Degeneres, el programa de CBS Today y el de NBC con Brian Williams.

Es creado el nuevo programa de títeres de Niños en Contra del Bullying (Kids Against Bullying), mientras el programa de CUENTA CONMIGO continua creciéndose por todo el mundo, ahora con un entrenamiento de títeres que se realizó en Trinidad.

Asisten 1,100 padres y maestros  al Quinto Simposio Anual Nacional de Ted y Roberta Mann Sobre Niños y Jóvenes con Problemas de Salud Mental y Discapacidades de Aprendizaje; este evento es co-patrocinado por PACER. El gran número de participantes para este evento no tiene precedente.
2011 La Directora Ejecutiva y el grupo de abogacía de PACER reciben una invitación a la Conferencia de la Casa Blanca sobre la Prevención de Bullying. La Directora Ejecutiva de PACER es invitada a dar su testimonio en la Oficina para los Derechos Civiles (Office of Civil Rights) en representación de los estudiantes con discapacidades y el bullying.
2012 El Director de la FBI concede al Centro de Prevención Nacional contra el Bullying de PACER el Premio de Liderazgo Comunitario del Director.

El Simon Technology Center de PACER cumple 25 años de servicio.

PACER recibe una subvención por cinco años de la Oficina Federal de Programas de Educación Especial, llamado Technology to Improve Kids’ Educational  Success – TIKES (Tecnología para Mejorar los Logros Educativos de los Niños). Este programa conocido como TIKES por sus siglas en inglés, entrenará a educadores para ayudar a los niños pequeños para que aprendan a usar la  tecnología auxiliar de la manera más efectiva. El subvención que PACER recibió fue solo un de tres proyectos similares en toda la nación.





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